June 3, 2012 — The Butler Was (Evidently) Not Alone

“Christian life is a journey, it is like hiking up a mountain path in the company of Jesus. With these precious gifts [of the Holy Spirit], your friendship with Him will become ever closer, and ever more true.”—Pope Benedict to young people in Milan receiving their confirmation on Saturday, June 2, during a World Day of Families celebration


The “Vatileaks” case is not closed.

At least one more person is still releasing secret Vatican documents, according to an article published this morning in Rome’s La Repubblica newspaper, and one of those documents is a letter written by American Cardinal Raymond Burke to the Cardinal Secretary of State Tarcisio Bertone, expressing perplexity for the fact that he was not informed about an important liturgical decision taken without his knowledge (see full text below).

And the person who has revealed these three documents claims to possess “hundreds” of other, not-yet-published, Vatican secret documents.

If this is true, more revelations may lie directly ahead.

In La Repubblica’s account, the source releasing the new documents, who is evidently someone who works in the Vatican, aims to strike two highly placed Vatican officials very close to the Pope: Cardinal Tarcisio Bertone, Benedict’s increasingly controversial Secretary of State, who is now 77; and Monsignor Georg Gaenswein, 55, one of Benedict’s two personal secretaries.

The attacks on Bertone, according to sources here I have been able to consult, stem from the fact that Bertone has profoundly offended a number of other cardinals by the way he has exercised his authority. These sources say that Bertone, for example, has written letters to other cardinals telling them Pope Benedict wishes them to do something, like step down from an office they hold; however, the sources say, when the cardinals involved have directly contacted the Pope, the Pope has said the wishes expressed in the letters from the Secretary of State were not, in fact, his wishes; the cardinals have, therefore, stayed at their posts. Note: I have not been able to confirm that this is what actually happened; I can anly say with certainty that this is what is being said happened, and that this is being held out as a key reason a number of cardinals and other high-ranking prelates have turned sharply against Cardinal Bertone.

Why Monsignor Gaenswein is under attack is not entirely clear. But the La Repubblica source claims that the contents of letters signed by Gaenswein are not being revealed because they would be “offend the person of the Holy Father” (“non pubblichiamo in modo integrale per non offendere la Persona del Santo Padre“) and that the letters regard “shameful cases inside the Vatican” (“vergognose vicende all’interno del Vaticano“).


A Concert at La Scala

About one million pilgrims came to Milan for Church’s 7th World Family Meeting. More than 100 speakers from 27 countries spoke in defense of traditional family life at the event.

On Friday evening, June 1, the Pope attended a concert of Beethoven’s Ninth Symphony, directed by Daniel Barenboim, at the famed La Scala Opera House.

Following the concert, the Holy Father praised the work, treating Beethoven’s music as a way into a profound theological reflection on the meaning of suffering, especially in light of a terrible earthquake that struck central Italy last week.

The 9th symphony is famous for its final movement, often called the “Ode to Joy” after the poem by the late 18th century German playwright, poet and philosopher, Friedrich Schiller, whose words provide the texts for the four solo voices and chorus that have parts in the symphony’s culminating section.

“At this concert,” said Pope Benedict, “which was to be a joyous celebration on the occasion of this meeting of people from almost all nations of the world, there is the shadow of the earthquake that has brought great suffering of many inhabitants of our country.”

He continued, “The words of Schiller’s Ode to Joy sound empty to us – indeed, they do not seem real. We do not feel the divine sparks of Elysium at all. We are not drunk with fire, but paralyzed by grief and so much and such incomprehensible destruction that has cost so many human lives, that took away house and home from so many others.”

The Pope went on to say, “Even the assumption that above the starry sky there must live a good Father, seems questionable.”

“Is the father is just above the starry sky?” asked Pope Benedict. “Does not His goodness reach us down here? We seek a God who does not stand at a distance, but comes into our lives and our suffering.”

The Holy Father continued, saying, “We do not need unreal talk of a distant God and an easy brotherhood that requires nothing of us. We are in search of God who is near. We are looking for a fraternity that, in the midst of suffering, sustains its fellows and thus helps to go forward.”

Pope Benedict concluded, noting that after this concert, many would go to Eucharistic adoration – to adore the God, who “has introduced His very self into our suffering and continues to do so: the God who suffers with us and for us, and so has made men and women capable of sharing the suffering of others and of turning that suffering into love.”

“This,” said Pope Benedict, “is precisely what we feel called by this concert to do.”


The Reuters report on the new documents

Here are excerpts from a Reuters report on the publication today of the new secret Vatican dcouments.

Pope’s top aide Bertone at the centre of Vatican furore

By Philip Pullella

MILAN | Sun Jun 3, 2012 9:11am EDT

(Reuters) – Pope Benedict got no rest on Sunday from a leaks scandal when an Italian newspaper published documents showing that his butler was not the only person in possession of confidential correspondence indicating a Vatican in disarray.

…In its Sunday edition, the Rome newspaper La Repubblica published documents it said it had received anonymously after the arrest of the Pope’s butler on May 23.

A note received by the newspaper said there were “hundreds more” documents and that the butler, Paolo Gabriele, was just a scapegoat…

One letter, dated January 16, was sent by Cardinal Raymond Burke, an American who heads a Vatican department, to the pope’s secretary of state, Cardinal Tarcisio Bertone.

Burke complains that a decision regarding a liturgical matter was taken without consulting his office, which is responsible for such matters.

The person who sent Repubblica the documents also provided two letters signed by the pope’s private secretary, Monsignor Georg Ganswein. The newspaper said those letters had everything but the letterhead and the signature whited out.

The newspaper said that in the note accompanying the documents, the person who sent them said the contents had been whited out “so as not to offend the Holy Father” but threatened to reveal the contents…

The person who sent the documents to the paper said Bertone and Gaenswein were “those really responsible for this scandal”…

Last week, Italian journalist Gianluigi Nuzzi published the book “His Holiness,” which contained more documents…

(Reporting By Philip Pullella; Editing by Angus MacSwan)

Here is a link to the complete Reuters story: https://www.reuters.com/article/2012/06/03/us-vatican-butler-idUSBRE85206N20120603

The La Repubblica Story containing news of the three new documents

Here is the complete text, in Italian, of today’s La Repubblica story, containing the news of the three new secret documents.

One is a letter of January 14, 2012, from Cardinal Raymond Burke to the Secretariat of State, complaining to Cardinal Bertone that he had not been informed in advance about the Vatican’s approval of a liturgy for the Neocatechumenate movement, though Burke’s office, Burke says, is supposed to be consulted on such matters.

The other two are letters evidently signed by Monsigner Gaenswein, the Pope’s private secretary, but the contents of both letters have been whited out.

Vaticano, il corvo colpisce ancora
lettere contro Bertone e Gaenswein

Secondo la nuova indiscrezione, c’è uno scambio di documenti e un patto segreto tra il numero due della Santa Sede e il segretario particolare di Ratzinger. Repubblica è in possesso di tre documenti riservati. Sul quotidiano, il testo integrale di una lettera inviata dal cardinale Burke al segretario di Stato


MILANO – “Cacciate i veri responsabili dal Vaticano. Ancora una volta a pagare è il solito capro espiatorio. Quale migliore vittima del maggiordomo del Santo Padre. La verità va ricercata nel potere centrale”. Il corvo vola ancora in Vaticano. Volteggia, osserva e colpisce, mentre Benedetto XVI si trova in visita ufficiale per tre giorni a Milano cercando qualche momento di serenità dai veleni che lo assediano. Il corvo sforna a sorpresa nuovi documenti. Tre, per la precisione, di cui Repubblica è in possesso e che oggi presenta. Ma, avverte subito la fonte, di carte come queste ne abbiamo “centinaia”. Lo scrive in una lettera – che prelude ai tre documenti – battuta sul computer. Dimostrando, qualora ce ne fosse ancora bisogno, che il maggiordomo del Papa accusato di essere il postino delle missive fuoriuscite in passato dalla Santa Sede, “il capro espiatorio” come lo definisce la lettera, non è per niente il solo. Perché il corvo, in realtà, è ancora attivo. “La verità – denuncia – va ricercata nel potere centrale”. E spiega: “Ovverossia, nell’archivio privato di mons. Georg Gaenswein segretario particolare del Santo Padre, dal quale fuoriescono di continuo innumerevoli documenti riservati a favore del Segretario di Stato Cardinale Tarcisio Bertone”.

Un’accusa forte, che la fonte fa propria, al segretario particolare di Benedetto XVI, uomo in cui il Papa ripone invece la massima fiducia, e che da molti anni rappresenta la persona cui affidarsi per le questioni non solo di carattere personale, ma anche spirituali e politiche. Negli ultimi anni, infatti, monsignor Gaenswein ha accresciuto notevolmente la sua influenza all’interno dell’Appartamento, maturando un ruolo di certo del tutto informale, eppure tangibile e chiaro a tutti, di consigliere di Joseph Ratzinger, del quale è anche connazionale. Aggiunge il corvo nella sua missiva preliminare alle tre carte: “Non sempre le cose vanno per il verso giusto e tra Mons. Georg ed il Cardinale ci sono passaggi incontrollati di documenti ed atti riservatissimi”. Come a dire: i documenti e gli atti interni che transitano dall’Appartamento papale all’ufficio del Segretario di Stato, e viceversa, talvolta prendono anche altre strade. E il loro controllo si perde.

Il corvo presenta così “tre delle centinaia di documenti in nostro possesso”. La prima è una “lettera riservatissima” indirizzata a Bertone dal cardinale prefetto del Supremo Tribunale della Segnatura apostolica, e che riguarda quella che bolla come “la vergognosa vicenda dei neocatecumenali, sulla quale vi è un lungo appunto scritto a mano dallo stesso Benedetto XVI”. Le altre sono due lettere con la firma, in apparenza, di monsignor Gaenswein. E che riguardano, vi si dice, “alcune incresciose, nonché vergognose vicende all’interno del Vaticano”. I due scritti portano in alto lo stemma della Santa Sede con l’intestazione “Città del Vaticano”. E in calce la firma estesa, a mano, di “don Georg Gaenswein”. Sotto, la dicitura stampata “Segretario Particolare di Sua Santità Benedetto XVI”. Una delle due è datata 19 febbraio 2009. Il testo delle lettere è stato omesso. Spiega il corvo: “Non pubblichiamo in modo integrale per non offendere la Persona del Santo Padre, già molto provata dai suoi inetti collaboratori”. E avverte: “Per correttezza ci riserviamo di pubblicare i testi integrali nel caso ci si ostini a nascondere la verità dei fatti”. Conclude poi: “Cacciate dal Vaticano i veri responsabili di questo scandalo: Mons. Gaenswein ed il Card. Bertone”. Accuse durissime, non provate, e qui non circostanziate.

La lettera invece indirizzata a Bertone, presso la Segreteria di Stato, porta la firma del cardinale Leo Raymond Burke. È datata 14 gennaio 2012 e risulta pervenuta, come si evince dal timbro, il 16 gennaio. Nel testo il numero uno del Supremo Tribunale della Santa Sede scrive di aver trovato sulla sua scrivania un invito a una celebrazione del Papa prevista sei giorni più tardi, “in occasione dell’approvazione della liturgia del Cammino Neocatecumenale”. L’alto prelato appare molto turbato in proposito, arrabbiato. “Non posso – si legge – come Cardinale e membro della Congregazione per il Culto Divino e la Disciplina dei Sacramenti, non esprimere a Vostra Eminenza la meraviglia che l’invito mi ha causato. Non ricordo di aver sentito di una consultazione a riguardo dell’approvazione di una liturgia propria di questo movimento ecclesiale. Ho ricevuto, negli ultimi giorni, da varie persone, anche da uno stimato Vescovo statunitense, espressioni di preoccupazione riguardo ad una tale approvazione papale, della quale essi avevano già saputo. Tale notizia era per me una pura diceria o speculazione. Adesso ho scoperto che essi avevano ragione”. Termina così il cardinale Burke la sua lettera a Bertone: “Come fedele conoscitore dell’insegnamento del Santo Padre sulla riforma liturgica che è fondamentale per la nuova evangelizzazione, ritengo che l’approvazione di tali innovazioni liturgiche, anche dopo la correzione delle medesime da parte del Prefetto della Congregazione per il Culto Divino a la Disciplina dei sacramenti, non sembra coerente con il magistero liturgico del Papa”.

L’argomento è di primaria importanza per gli addetti ai lavori. Proprio all’inizio di quest’anno infatti la Santa Sede aveva approvato, dopo 15 anni di studio da parte della Congregazione per il Culto, la liturgia proposta dal Cammino neocatecumenale. Organismo nato in Spagna verso la metà degli anni Sessanta su iniziativa del pittore Kiko Arguello, il movimento ha l’obiettivo di formare i suoi membri nel cattolicesimo e la riscoperta del battesimo. Il loro modo di celebrare è stato oggetto di diverse discussioni. I neocatecumenali, in estrema sintesi, svolgono le celebrazioni in piccole comunità il sabato sera, e ricevono la comunione al proprio posto, ma in piedi e non seduti.

Le nuove lettere del corvo sono, in ogni caso, il segno che la battaglia dentro il Vaticano è tuttora in corso. E dimostrano che “Paoletto”, il cameriere di Benedetto XVI arrestato dieci giorni fa dalla Gendarmeria vaticana con l’accusa di aver fatto uscire documenti riservati dell’Appartamento papale, anche se fosse colpevole, è solo un pesce piccolo. Il corvo è tornato. E, come è stato chiaro fin dal principio di questa vicenda, non si incarna in una sola persona. Appena mercoledì scorso, durante l’udienza generale in Piazza san Pietro, il Pontefice aveva voluto ribadire la sua piena fiducia “a tutti i miei collaboratori”. Proprio i principali collaboratori del Papa sono citati in questi scritti: il cardinale Bertone e don Georg. Una battaglia dunque che continua. E che fa apparire questa partita come solo alle prime battute, presagendo l’ombra di nuovi colpi di scena.
(03 giugno 2012)

Here is a link to the original La Repubblica story, in Italian: https://www.repubblica.it/esteri/2012/06/03/news/vaticano_il_corvo-36447247/?ref=HREC1-10

Facebook Comments