December 5, 2012, Wednesday — Missing Words

The officially published Vatican text of Pope Benedict’s remarks today at his General Audience dpes not contain several words that the Pope spoke “off the cuff”

The missing words

“L’obbedienza non è un atto di costrizione, ma un abbandonarsi all’oceano della bontà di Dio.” (“Obedience is not an act of coercion, it is letting go, surrendering oneself to the ocean of the goodness of God.”) —Pope Benedict XVI, at his Wednesday General Audience in Rome today, December 5, 2012. These words were not in the prepared text of the Pope, but inserted by him as he spoke. The official text posted on the Vatican website does not contain these words.

When the Pope departs from his script…

Reading reports today of the Pope’s teaching at his General Audience — which during these weeks is devoted to the Year of Faith and what Christian faith really means — I was startled when I came across this note on an Italian web site:


Attenzione: il testo della catechesi del Papa diffuso dalla Santa Sede non è completo. Mancano alcune parole pronunciate “a braccio”
Cari amici, il testo della catechesi del Santo Padre diffuso dal sito del Vaticano (e riportato sul blog del “Magistero”) omette alcune parole fondamentali di Benedetto XVI, quelle sull’obbedienza che non deve essere considerata come una “costrizione”.


Wednesday, 5 December, 2012

Attention: the text of the catechesis of the Pope published by the Holy See is not complete. Missing are several words spoken “off the cuff”
Dear freinds, the text of the catechesis of the Holy Father published by the the Vatican’s web site (and also on the blog “Magistero”) omit some fundamental words of Benedict XVI, those on obedience which should not be seen as something “coerced”


This Italian blogger went on to say that she had noticed the omission “immediately” because she had heard the Pope’s remarks herself live, and had decided to use precisely those words as the headline of her report on the catechesis — but then found that the words were not published in the official text.

This blogger also noted that Pope Benedict often adds brief phrases to his prepared texts to explain what he is saying even more clearly, and she argued that the Vatican should be more attentive to integrating these “unscripted” words into the official published texts.

This type of incident can create problems, she said, because many secular news agencies look precisely for the phrases that the Pope utters that are not scripted, and use those phrases in their stories.

She added: “It makes no sense to go on Twitter if one is slipping up on the ‘fundamentals,’ that is, on the words of the Holy Father.” (“Non ha senso andare su Twitter se si scivola sui ‘fondamentali’ e cioe’ sulla parola del Santo Padre.”)

The entire catechesis, in the original Italian, may be heard at this link:


The Text of the Catechesis

Here below is the text of the Pope’s catechesis from today. The words in bold-face were spoken by the Pope, but they were not included in the text as published on the Vatican web site:

A Vatican Radio translation of the Holy Father’s catechesis

Marking the first week of Advent and the beginning of the new liturgical year, Pope Benedict XVI dedicated his general audience catechesis to living the season as an act of faith in God’s benevolent plan for humanity.

Below a Vatican Radio translation of the Holy Father’s catechesis

Dear Brothers and Sisters,

At the beginning of his letter to the Christians of Ephesus (cf. 1, 3-14), the apostle Paul raises a prayer of blessing God, the Father of our Lord Jesus Christ – a prayer that we have just heard – that introduces us to live the season of Advent, in the context of the faith. The theme of this hymn of praise is God’s plan for man, defined in terms full of joy, wonder and gratitude, as a “benevolent plan” (see 9), mercy and love.

Why does the Apostle raise this blessing God, from the depths of his heart? Because he looks at his work in the history of salvation, culminating in the incarnation, death and resurrection of Jesus, and he contemplates how Heavenly Father has chosen us even before the creation of the world, to be his sons in his only-begotten Son, Jesus Christ (cf. Rom 8:14 s.; Gal 4:4 f.).

Therefore we exist from eternity in God, in a major project that God has kept within himself and decided to implement and to reveal in “the fullness of time” (cf. Eph 1:10). St. Paul helps us to understand, then, how all creation and, in particular, man and woman are not the result of chance, but a loving plan to respond to the eternal reason of God with the creative and redemptive power of his Word which creates the world.

This first statement reminds us that our vocation is not simply to exist in the world, being inserted in history, or even just being a creature of God, it is something greater: it is being chosen by God, even before the creation of the world, in the Son, Jesus Christ. In Him we exist, so to speak, already. God contemplates us in Christ, as adopted children.

The “benevolent plan” of God, which is qualified by the Apostle as a “loving plan” (Eph 1:5), is called “the mystery” of Divine will (v. 9), hidden and now revealed in the Person and work of Christ. The divine initiative precedes any human response: it is a free gift of His love that surrounds us and transforms us.

But what is the ultimate goal of this mysterious plan? What is the centre of God’s will? It is – Saint Paul tells us – to “bring all things back to Christ, the only head” (v. 10). In this expression we find one of the central formulations of the New Testament that make us understand the plan of God, his plan of love for humanity, a formulation in the second century, St. Irenaeus of Lyons placed at the core of his Christology : “to restore ” all reality in Christ. Perhaps some of you remember the formula used by Pope St. Pius X for the consecration of the world to the Sacred Heart of Jesus: “Instaurare omnia in Christo,” a formula that refers to this Pauline expression, and that was also the motto of this holy Pontiff . The Apostle, however, speaks more specifically of restoring the universe in Christ, and this means that in the great design of creation and history, Christ stands as the center of the entire journey of the world, the central pillar, that attracts the whole of reality to itself, to overcome dispersion and limitation and lead everything to the fullness desired by God (cf. Eph 1:23).

This “benevolent plan” has not been kept, so to speak, in the silence of God in the height of his heaven, but He has made it known by engaging with the man, to whom He has not only revealed something, but His very self. He has not simply communicated a set of truths, but He communicated Himself to us, to the point of becoming one of us, to being incarnate. The Second Vatican Council in its Dogmatic Constitution Dei Verbum affirms: “In His goodness and wisdom God chose to reveal Himself (here the Pope added: non solo qualcosa di se, se stesso, “not only something about himself, but himself” [at 25:15 of the Vatican Radio recording]) — and to make known to us the hidden purpose of His will (see Eph. 1:9) by which through Christ, the Word made flesh, man might in the Holy Spirit have access to the Father and come to share in the divine nature” (n. 2).

God not only says something, He communicates with us, draws us into the divine nature, so that we are involved in the divine nature, deified.

God reveals His great plan of love engaging with man approaching him to the point of becoming himself is a man. The Council continues: “The invisible God out of the abundance of His love speaks to men as friends (see Ex. 33:11; John 15:14-15) and lives among them (see Bar. 3:38), so that He may invite and take them into fellowship with Himself “(ibid.). By his intelligence and abilities alone man could not have reached this illuminating revelation — (here the Pope added: cosi luminosa [“so resplendent”] [24:03]) — of God’s love, it is God who has opened up His heaven and lowered himself to lead man into the abyss of his love.

As St. Paul writes to the Christians of Corinth: “What eye has not seen, and ear has not heard, and what has not entered the human heart, what God has prepared for those who love him,” this God has revealed to us through the Spirit. For the Spirit scrutinizes everything, even the depths of God”(2:9-10).

And St. John Chrysostom, in a famous comment on the beginning of the Letter to the Ephesians, invites us to enjoy all the beauty of this “benevolent plan” of God revealed in Christ, and St. John Chrysostom says: “What are you lacking? You have become immortal, you have become free, you have become a child, you have become righteous, you are a brother, you have become a joint heir, to reign with Christ, with Christ you are glorified. Everything is given to us, and – as it is written – ‘how will he not also give us everything else along with him?’ (Rom 8:32). Your firstfruits (cf. 1 Cor 15,20.23) is adored by angels […]: what do you miss?” (PG 62.11).

This communion in Christ through the Holy Spirit, offered by God to all men with the light of Revelation, is not something that overlaps — sovvraporsi –with our humanity, but it is the fulfilment of the deepest human longings, of the desire for infinity and fullness that dwells in the depths of the human being, and opens it up not to a temporary and limited happiness, but eternal. St. Bonaventure — (here the Pope added “da Bagnoregio” “from Bagnoregio” [21:53]) — referring to God who reveals Himself and speaks to us through Scripture to lead us to Him, says this: “Sacred Scripture is […] the book in which the words of eternal life are written so that not only we believe, but may also possess eternal life, in which we shall see, we shall love and all our wishes shall be realized” (Breviloquium, Ext., Opera Omnia V, 201S.).

And finally, Blessed Pope John Paul II recalled also that – and I quote – “Revelation has set within history a point of reference which cannot be ignored if the mystery of human life is to be known. Yet this knowledge refers back constantly to the mystery of God which the human mind cannot exhaust but can only receive and embrace in faith” (Encyclical Fides et Ratio, 14).

In this perspective, what is then, the act of faith? It is man’s response to God’s Revelation, which is made known, which shows His loving plan for humanity, and is, to use an expression of St. Augustine, allowing ourselves be grasped by the truth that is God, a truth that is love.

This is why St. Paul emphasizes that we owe God, who has revealed His mystery, “obedience of faith” (Rom 16:26; see 1.5, 2 Cor 10: 5-6), the attitude with which man commits his whole self freely to God, offering the full submission of intellect and will to God who reveals, and freely assenting to the truth revealed by Him” (Dei Verbum, 5).

Here the Pope then said, and this is the main passage omitted in the official text: Obedience is not an act of coercion, it is letting go, surrendering to the ocean of God’s goodness. (“L’obbedienza non è un atto di costrizione, ma un abbandonarsi all’oceano della bontà di Dio.”) [at 19:45 of the Radio Vatican recording]

The Pope then continued:

All this leads to a fundamental change in the way we deal with the whole of reality, everything appears in a new light, it is therefore a true “conversion,” faith is a “change of mentality” because the God who has revealed Himself in Christ, and has made known His plan, seizes us, draws us to Himself, becomes the meaning that supports life, the rock on which it can find stability.

In the Old Testament we find an intense expression on faith, which God entrusts the prophet Isaiah to communicate to the king of Judah, Ahaz. God says: “Unless your faith is firm you shall not be firm” (Is 7.9 b). There is therefore a link between being and understanding that expresses how faith is a welcoming into our lives God’s vision of reality, letting God guide us through His Word and Sacraments to understand what we must do, the path we must take, how to live. At the same time, however, it is precisely understanding according to God, seeing with His eyes that makes our lives more solid, which allows us to “stand”, not to fall.

Dear friends, Advent, the liturgical season that we have just begun and that prepares us for Christmas, places us before a the luminous mystery of the coming of the Son of God, the great “Benevolent Plan” with which he wants to draw us to Himself, to help us live in full communion of joy and peace with Him. Advent invites us once again, in the midst of many difficulties, to renew our awareness that God is present: He came into the world, becoming a man like us , to bring His plan of love to fullness. And God demands that we become a sign of his action in the world. Through our faith, our hope, our love, He wants to enter the world again and again. He wants — sempre di nuovo [16:59] — to shine His light in our night. Thank you.


Here below is the entire original Italian text of the catechesis from the Vatican’s official website; the main phrase that the Pope spoke but which is not included in this official post are inserted in italic about 80% of the way through the text; this text is found at the link



Aula Paolo VI
Mercoledì, 5 dicembre 2012

L’Anno della fede. Dio rivela il suo “disegno di benevolenza”

Cari fratelli e sorelle,

all’inizio della sua Lettera ai cristiani di Efeso (cfr 1, 3-14), l’apostolo Paolo eleva una preghiera di benedizione a Dio, Padre del Signore nostro Gesù Cristo, che ci introduce a vivere il tempo di Avvento, nel contesto dell’Anno della fede. Tema di questo inno di lode è il progetto di Dio nei confronti dell’uomo, definito con termini pieni di gioia, di stupore e di ringraziamento, come un “disegno di benevolenza” (v. 9), di misericordia e di amore.

Perché l’Apostolo eleva a Dio, dal profondo del suo cuore, questa benedizione? Perché guarda al suo agire nella storia della salvezza, culminato nell’incarnazione, morte e risurrezione di Gesù, e contempla come il Padre celeste ci abbia scelti prima ancora della creazione del mondo, per essere suoi figli adottivi, nel suo Figlio Unigenito, Gesù Cristo (cfr Rm 8,14s.; Gal 4,4s.). Noi esistiamo, fin dall’eternità nella mente di Dio, in un grande progetto che Dio ha custodito in se stesso e che ha deciso di attuare e di rivelare «nella pienezza dei tempi» (cfr Ef 1,10). San Paolo ci fa comprendere, quindi, come tutta la creazione e, in particolare, l’uomo e la donna non siano frutto del caso, ma rispondano ad un disegno di benevolenza della ragione eterna di Dio che con la potenza creatrice e redentrice della sua Parola dà origine al mondo. Questa prima affermazione ci ricorda che la nostra vocazione non è semplicemente esistere nel mondo, essere inseriti in una storia, e neppure soltanto essere creature di Dio; è qualcosa di più grande: è l’essere scelti da Dio, ancora prima della creazione del mondo, nel Figlio, Gesù Cristo. In Lui, quindi, noi esistiamo, per così dire, già da sempre. Dio ci contempla in Cristo, come figli adottivi. Il “disegno di benevolenza” di Dio, che viene qualificato dall’Apostolo anche come “disegno di amore” (Ef 1,5), è definito “il mistero” della volontà divina (v. 9), nascosto e ora manifestato nella Persona e nell’opera di Cristo. L’iniziativa divina precede ogni risposta umana: è un dono gratuito del suo amore che ci avvolge e ci trasforma.

Ma qual è lo scopo ultimo di questo disegno misterioso? Qual è il centro della volontà di Dio? E’ quello – ci dice san Paolo – di «ricondurre a Cristo, unico capo, tutte le cose» (v. 10). In questa espressione troviamo una delle formulazioni centrali del Nuovo Testamento che ci fanno comprendere il disegno di Dio, il suo progetto di amore verso l’intera umanità, una formulazione che, nel secondo secolo, sant’Ireneo di Lione mise come nucleo della sua cristologia: “ricapitolare” tutta la realtà in Cristo. Forse qualcuno di voi ricorda la formula usata dal Papa san Pio X per la consacrazione del mondo al Sacro Cuore di Gesù: “Instaurare omnia in Christo”, formula che si richiama a questa espressione paolina e che era anche il motto di quel santo Pontefice. L’Apostolo, però, parla più precisamente di ricapitolazione dell’universo in Cristo, e ciò significa che nel grande disegno della creazione e della storia, Cristo si leva come centro dell’intero cammino del mondo, asse portante di tutto, che attira a Sé l’intera realtà, per superare la dispersione e il limite e condurre tutto alla pienezza voluta da Dio (cfr Ef 1,23).

Questo “disegno di benevolenza” non è rimasto, per così dire, nel silenzio di Dio, nell’altezza del suo Cielo, ma Egli lo ha fatto conoscere entrando in relazione con l’uomo, al quale non ha rivelato solo qualcosa, ma Se stesso. Egli non ha comunicato semplicemente un insieme di verità, ma si è auto-comunicato a noi, fino ad essere uno di noi, ad incarnarsi. Il Concilio Ecumenico Vaticano II nella Costituzione dogmatica Dei Verbum dice: «Piacque a Dio nella sua bontà e sapienza rivelare se stesso [non solo qualcosa di sé, ma se stesso] e far conoscere il mistero della sua volontà, mediante il quale gli uomini, per mezzo di Cristo, Verbo fatto carne, nello Spirito Santo hanno accesso al Padre e sono così resi partecipi della divina natura» (n. 2). Dio non solo dice qualcosa, ma Si comunica, ci attira nella divina natura così che noi siamo coinvolti in essa, divinizzati. Dio rivela il suo grande disegno di amore entrando in relazione con l’uomo, avvicinandosi a lui fino al punto di farsi Egli stesso uomo. Il Concilio continua: «Il Dio invisibile nel suo grande amore parla agli uomini come ad amici (cfr Es 33,11; Gv 15,14-15) e vive tra essi (cfr Bar 3,38) per invitarli e ammetterli alla comunione con Sé» (ibidem). Con la sola intelligenza e le sue capacità l’uomo non avrebbe potuto raggiungere questa rivelazione così luminosa dell’amore di Dio; è Dio che ha aperto il suo Cielo e si è abbassato per guidare l’uomo nell’abisso del suo amore.

Ancora san Paolo scrive ai cristiani di Corinto: «Quelle cose che occhio non vide, né orecchio udì, né mai entrarono in cuore di uomo, Dio le ha preparate per coloro che lo amano. E a noi Dio le ha rivelate per mezzo dello Spirito; lo Spirito infatti conosce bene ogni cosa, anche le profondità di Dio» (2,9-10). E san Giovanni Crisostomo, in una celebre pagina a commento dell’inizio della Lettera agli Efesini, invita a gustare tutta la bellezza di questo “disegno di benevolenza” di Dio rivelato in Cristo, con queste parole: «Che cosa ti manca? Sei divenuto immortale, sei divenuto libero, sei divenuto figlio, sei divenuto giusto, sei divenuto fratello, sei divenuto coerede, con Cristo regni, con Cristo sei glorificato. Tutto ci è stato donato e – come sta scritto – “come non ci donerà ogni cosa insieme con lui?” (Rm 8,32). La tua primizia (cfr 1 Cor 15,20.23) è adorata dagli angeli […]: che cosa ti manca?» (PG 62,11).

Questa comunione in Cristo per opera dello Spirito Santo, offerta da Dio a tutti gli uomini con la luce della Rivelazione, non è qualcosa che viene a sovrapporsi alla nostra umanità, ma è il compimento delle aspirazioni più profonde, di quel desiderio dell’infinito e di pienezza che alberga nell’intimo dell’essere umano, e lo apre ad una felicità non momentanea e limitata, ma eterna. San Bonaventura da Bagnoregio, riferendosi a Dio che si rivela e ci parla attraverso le Scritture per condurci a Lui, afferma così: «La sacra Scrittura è […] il libro nel quale sono scritte parole di vita eterna perché, non solo crediamo, ma anche possediamo la vita eterna, in cui vedremo, ameremo e saranno realizzati tutti i nostri desideri» (Breviloquium, Prol.; Opera Omnia V, 201s.). Infine, il beato Papa Giovanni Paolo II ricordava che «la Rivelazione immette nella storia un punto di riferimento da cui l’uomo non può prescindere, se vuole arrivare a comprendere il mistero della sua esistenza; dall’altra parte, però, questa conoscenza rinvia costantemente al mistero di Dio, che la mente non può esaurire, ma solo accogliere nella fede» (Enc. Fides et ratio, 14).

In questa prospettiva, che cos’è dunque l’atto della fede? E’ la risposta dell’uomo alla Rivelazione di Dio, che si fa conoscere, che manifesta il suo disegno di benevolenza; è, per usare un’espressione agostiniana, lasciarsi afferrare dalla Verità che è Dio, una Verità che è Amore. Per questo san Paolo sottolinea come a Dio, che ha rivelato il suo mistero, si debba «l’obbedienza della fede» (Rm 16,26; cfr 1,5; 2 Cor 10, 5-6), l’atteggiamento con il quale «l’uomo liberamente si abbandona tutto a Lui, prestando la piena adesione dell’intelletto e della volontà a Dio che rivela e assentendo volontariamente alla Rivelazione che egli da» (Cost dogm. Dei Verbum, 5).

[Here the Pope said these words, which are not published as part of the official text: “L’obbedienza non è un atto di costrizione, ma un abbandonarsi all’oceano della bontà di Dio.” (“Obedience is not an act of coercion, it is letting go, surrendering to the ocean of the goodness of God.”)]

Tutto questo porta ad un cambiamento fondamentale del modo di rapportarsi con l’intera realtà; tutto appare in una nuova luce, si tratta quindi di una vera “conversione”, fede è un “cambiamento di mentalità”, perché il Dio che si è rivelato in Cristo e ha fatto conoscere il suo disegno di amore, ci afferra, ci attira a Sé, diventa il senso che sostiene la vita, la roccia su cui essa può trovare stabilità. Nell’Antico Testamento troviamo una densa espressione sulla fede, che Dio affida al profeta Isaia affinché la comunichi al re di Giuda, Acaz. Dio afferma: «Se non crederete – cioè se non vi manterrete fedeli a Dio – non resterete saldi» (Is 7,9b). Esiste quindi un legame tra lo stare e il comprendere, che esprime bene come la fede sia un accogliere nella vita la visione di Dio sulla realtà, lasciare che sia Dio a guidarci con la sua Parola e i Sacramenti nel capire che cosa dobbiamo fare, qual è il cammino che dobbiamo percorrere, come vivere. Nello stesso tempo, però, è proprio il comprendere secondo Dio, il vedere con i suoi occhi che rende salda la vita, che ci permette di “stare in piedi”, di non cadere.

Cari amici, l’Avvento, il tempo liturgico che abbiamo appena iniziato e che ci prepara al Santo Natale, ci pone di fronte al luminoso mistero della venuta del Figlio di Dio, al grande “disegno di benevolenza” con il quale Egli vuole attirarci a Sé, per farci vivere in piena comunione di gioia e di pace con Lui. L’Avvento ci invita ancora una volta, in mezzo a tante difficoltà, a rinnovare la certezza che Dio è presente: Egli è entrato nel mondo, facendosi uomo come noi, per portare a pienezza il suo piano di amore. E Dio chiede che anche noi diventiamo segno della sua azione nel mondo. Attraverso la nostra fede, la nostra speranza, la nostra carità, Egli vuole entrare nel mondo sempre di nuovo e vuol sempre di nuovo far risplendere la sua luce nella nostra notte.

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